Latvian sankarimaalivahti puhui jo MM-finaalista – Ruotsin NHL-tähdetkin kaadettavissa?

HERNING. Latvia kaatoi tiistaina kisaisäntä Tanskan ja eteni yhdeksän vuoden tauon jälkeen MM-kisojen puolivälieriin.

Latvian yksi sankareista oli nollapelin pitänyt maalivahti Elvis Merzlikins. Hän ei joutunut liikaa venymään.

– Ei se minulle henkilökohtaisesti kovin hauskaa ollut, sillä en kohdannut paljon laukauksia. Minulla oli vaikeampaa Korea-pelissä. Tanska on hyvä joukkue. He tulivat todella kovaa päälle kolmannessa erässä. Olimme parempia puolustuspelissä koko illan. Siihen olen tyytyväinen, Merzlikins sanoi ottelun jälkeen.

Tanska sai nauttia läpi illan huikeasta kotiyleisöstä. Merzlikins ei antanut asialle paljon painoarvoa.

– Olen pelannut pahemmissakin paikoissa, joten minulle henkilökohtaisesti siinä ei ollut mitään ihmeellistä. Olen kasvanut riittävästi, joten se ei saanut minua hermostumaan. Ehkä hermoilen sitten, jos pääsemme finaaliin, Merzlikins sanoi.

Latvia kohtaa puolivälierässä Ruotsin. Latvian sankari ei näe Tanskan ja Ruotsin välillä mitään eroa.

– He ovat jääkiekkojoukkue, eikö niin? He ovat todella hyvä jääkiekkojoukkue, mutta he ovat ihan yhtä hyviä kuin Tanska. Missä se ero on? En näe mitään eroa, Merzlikins sanoi vakavalla naamalla.

Ville Hirvonen
@hirvonenville