NHL:n suomalaisseuran tähti raivostui tuoreelle päävalmentajalle – ”En ole todellakaan iloinen”

© Kuva: Getty Images

NHL:ssä Dallas Stars pisti kesällä maalivahtiosastoaan uusiksi, kun se hankki riveihinsä jenkkivahti Ben Bishopin.

Pitkään Tampa Bay Lightningissa pelannut Bishop muodostaa nyt molarikaksikon suomalaistorjuja Kari Lehtosen kanssa.

Bishopilta on nähty alkukauden aikana hyvin positiivisia otteita.

Ottelussa Colorado Avalanchea vastaan 30-vuotias torjuja oli kuitenkin vaikeuksissa.

Avalanche ohitti Bishopin kolmesti yhteensä 17 laukauksella.

Bishop joutui vaihtoon ajassa 26.12. Tilanne oli tässä vaiheessa Avalanchelle 3-2.

Jenkkitähti ei ymmärtänyt alkuunkaan, miksi Starsin päävalmentaja Ken Hitchcock komensi Lehtosen hänen tilalleen.

– Ei siinä ollut mitään syytä vaihdokselle. Ehkä se on päävalmentajan päätös, mutta tilanne oli 3-2 ja peliä oli yli puolet jäljellä.

– En ole todellakaan iloinen tuosta päätöksesta, Bishop jyrisi tv-kameroiden edessä.

Omien sanojensa mukaan Bishop aisti kovaa taistelutahtoa joukkueen riveistä. Tämän takia hänen oli vaikea ymmärtää päätöstä.

– En tiedä yhtään, miksi tuohon päädyttiin. Olin aivan varma, että pystymme kääntämään pelin vielä.

Uuteen tähtihahmoon kohdistuva tyly käytös ei ole varmasti sitä, mitä Dallasissa toivotaan. Hitchcock saikin selitellä päätöstään.

– Olimme hitaita ja löysiä kaksinkamppailuissa. Tarvitsimme herätysliikkeen ja saimme sen, Hitchcock perusteli.

– Ei tätä suunnattu Beniin. Tekisin saman liikkeen ihan kenen tahansa maalivahdin kohdalla. Meidän pitää muuttaa joukkueen ajattelutapaa, ja sitä varten pitää ottaa käyttöön aivan kaikki mahdolliset keinot. Sen takia päädyin tuohon ratkaisuun, Hitchcock jatkoi.

Tuloksessa muutos ei näkynyt, sillä Avalanche vei taiston nimiinsä lopulta lukemin 5-3.

Starsin riveistä löytyy tällä hetkellä kolme suomalaispelaajaa. Lehtosen lisäksi joukkuetta edustavat Esa Lindell ja Julius Honka.