Suomalaistulokkaalle väläytellään isoa roolia NHL-seurassa – Leijonien MM-vahdilla täysin toinen tilanne

© Kuva: Juha Tamminen

NHL-seura Florida Panthers on tehnyt monia liikkeitä tämän kesän aikana.

Usea näistä on koskenut suomalaispelaajia.

Jo aiemmin Panthers tiedotti hankkineensa Tapparasta Henrik Haapalan.

Haapala oli viime kaudella yksi Liigan parhaista pelaajista.

Nyt hänelle väläyteltiin jopa hyvinkin isoa roolia Panthersin riveissä.

Panthersin GM Dale Tallon puhui paikalliselle medialle heinäkuun ensimmäisen päivän hankinnoista, missä yhteydessä hän pyöritteli mahdollisia ketjukombinaatioita.

Lauantaina Panthers nappasi itselleen venäläishyökkääjä Jevgeni Dadonovin sekä tshekkihyökkääjä Radim Vrbatan.

– Tallonin mukaan Dadonov voisi pelata ”Hubyn” (Jonathan Huberdeaun) ja ”Barkyn” (Aleksander Barkovin) kanssa. Vrbata taas voisi pelata kakkosketjussa (Vincent) Trocheckin ja mahdollisesti Haapalan kanssa, Sun-Sentinelin toimittaja Harvey Fialkov kirjoitti.

Näin Haapala voisi aloittaa kauden varsin isossa roolissa.

Panthers hankki lauantaina myös suomalaisvahti Harri Säterin.

Säterin rooli saattaa jäädä aivan toisenlaiseksi.

– Säteri hankittiin kahden suunnan sopimuksella kokeneeksi hahmoksi lupaavan (Samuel) Montembeaultin vierelle (AHL:ään) sekä turvaksi loukkaantumisia varten, Fialkov jakoi Tallonin ajatuksia.

Panthersilla kun oli jo valmiiksi kaksi kokenutta maalivahtia (Roberto Luongo ja James Reimer) NHL:n puolella.

Säteri on pelannut viime kaudet KHL:ssä Vitjazin paidassa.