Nashville Predatorsin huippupuolustaja kopioi kiekkolegendaa: ”Voitamme seuraavan ottelun”

© Kuva: Getty Images

Nashville Predators pelaa veitsi kurkulla, kun sen on käytännössä voitettava seuraava finaaliottelu kotihallissaan Pittsburgh Penguinsia vastaan.

Penguins johtaa sarjaa 2-0, mutta usko ei horju Predatorsin pukukopissa.

Tähtipuolustaja P.K Subban halusi antaa joukkuekavereilleen itseluottamusta uhkuvan viestin ennen elintärkeää ottelua.

– Ei kysymystäkään. Me voitamme seuraavan ottelun ja jatkamme siitä eteenpäin, Subban lupaa CSN:n haastattelussa.

Lupaus tuo mieleen kevään 1994, kun New York Rangersin kapteeni Mark Messier antoi koko New Yorkille samanlaisen lupauksen, kun Rangers pelasi veitsi kurkulla New Jersey Devilsiä vastaan konferenssifinaalissa.

Messier iski tiukkojen sanojensa jälkeen hattutempun ja johdatti joukkueensa myöhemmin mestaruuteen asti. Nähtäväksi jää, onko Subbanin sanoilla samankaltainen taika Predatorsille.

– Pystymme pelaamaan vieläkin paremmin kuin Pittsburghissa. Minusta pelasimme sielläkin hienoa kiekkoa. Tarkoitan, että 120 peliminuutista ottaisimme takaisin ehkä kuusi. Meidän täytyy pysyä realistisina sen suhteen, missä olemme.

Realismilla Subban tarkoittaa sitä, että tilastojen mukaan Predatorsilla on kymmenen prosentin mahdollisuus nousta 2-0 tilanteesta voittoon NHL:n finaalisarjassa.

– Tulemme takaisin kotonamme, emmekä häviä täällä. Se alkaa lauantaina, Subban linjaa.

Henri Havusela