Suomalaisen NHL-lupauksen kausi P-Amerikassa päättyi pettymykseen – ovatko MM-kisat utopiaa junioritähdelle?

© Kuva: Ilari Isotalo
Tiistaina Valko-Venäjällä kolmas finaali - Lyö vetoa ja kuittaa talletusbonus!

Kanadan juniorisarja OHL:ssä London Knightsin riveissä pelaavan puolustajalupauksen Olli Juolevin kausi päättyi ikävään pettymykseen pudotuspelien toisella kierroksella.

Juolevin Knights hävisi Erie Ottersille pudotuspelisarjan seitsemännen ottelun jatkoajan jälkeen 4-5. 18-vuotias suomalaispeluri sai kaksi syöttöpisteittä trilleriottelussa.

Knightsin toinen suomalaispelaaja Janne Kuokkanen teki kamppailussa yhden maalin.

Juolevi on Vancouver Canucksin viime kesän ensimmäisen kierroksen viides varaus. Hänet valittiin heti suomalaislupaus Jesse Puljujärven jälkeen.

OHL:n pudotuspeleissä häikäisevästi pelannut Juolevi teki 14 ottelussa kolme maalia ja viisi syöttöpistettä.

191-senttinen ja 83-kiloinen suomalaislupaus summasi OHL:n runkosarjassa 58 pelissä tehopisteet 10+32=42.

Onko nuorukaisella mitään asiaa MM-kisoihin?

Se, että Suomen maajoukkueen päävalmentaja Lauri Marjamäki ottaisi 18-vuotiaan Juolevin MM-kisajoukkueeseen olisi erikoinen ja rohkea veto.

Suomen maajoukkueen suurin heikkous on umpisurkea puolustus.

U-20 maajoukkueen kapteeni Juolevin nouseminen Leijonien leiririnkiin voisi olla loistava mahdollisuus testata potentiaalista tulevaa aivainpuolustajaa.

Monipuolisena oman pään luutana Juolevi toisi joukkueeseen osaamista yli- ja alivoimalle. Hän olisi maajoukkueen ainoita hyökkäysorientoituneita vasen käsi alhaalla pelaavia puolustajia Anssi Salmelan ja Jesse Virtasen kanssa.

Marjamäen kannattaa kokeilla Juolevia kisoja edeltävissä harjoitusotteluissa ja katsoa miten Suomen tämän hetken lupaavimman puolustajan taidot riittävät miesten peleihin. Mitään menetettävää ei ole.

Lauri Saastamoinen

Tiistaina Valko-Venäjällä kolmas finaali - Lyö vetoa ja kuittaa talletusbonus!