Tähtivahti ei ainut iso kysymys NHL-seuralle – joutuuko luopumaan yhdestä kovan luokan hyökkääjästä?

© Kuva: Getty Images

NHL-seura Tampa Bay Lightningin kohdalla on riittänyt kysymyksiä jo tämän vuoden siirtorajan kohdalle.

Esimerkki:

Mitä se tekee tähtivahdin Ben Bishopin kanssa?

Bishopin sopimus on päättymässä kesällä ja Lightning todennäköisesti haluaisi vähintäänkin kohtuullisen korvauksen hänestä.

Kävi sitten Bishopin kohdalla miten tahansa, omat isot kysymykset ovat odottelemassa kesällä.

Peräti kolme Lightningin avainhyökkääjää on valumassa rajoitetuksi vapaaksi agentiksi.

Tyler Johnson, Ondrej Palat ja Jonathan Drouin ovat kaikki RFA-statuksella, eikä kukaan heistä ole tehnyt vielä jatkosopimusta Lightningin kanssa.

TSN:n toimittaja Bob McKenzie nostikin kysymyksiä esille.

– Lightningilla on haastava tilanne palkkakaton suhteen. Pystyykö se pitämään kaikki runkohyökkääjät riveissään? Jos ei, niin kuka liikkuu?, McKenzie kyselee.

Jokainen heistä kun on saamassa selvän palkankorotuksen.

Johtaako ongelma jopa siihen, että Lightningin on luovuttava yhdestä kovan luokan hyökkääjästä?

Johnson ja Palat ovat tällä hetkellä tienanneet yhdestä kaudesta 3,333 miljoonaa dollaria. Drouin puolestaan on pelannut vielä tulokassopimuksella.

– Millaisia summia heille sitten voi odotella? Tai mitä he odottavat saavansa?, McKenzie jatkoi kyselyä.

Asian ratkaiseminen venynee kesälle asti, mutta jo nyt siirtorajalla Lightning yrittänee tehdä ennakoivia liikkeitä.

Esimerkiksi suomalaishyökkääjä Valtteri Filppula on päätynyt siirtohuhujen keskelle. Filppulan nykyisen sopimus kattaa vielä ensi kauden, mutta Lightning saattaa olla kiinnostunut päästämään irti hänen 5 miljoonan dollarin palkkarasitteesta.

Juuri tällä hetkellä Lightningilla on tilaa palkkakatossa ensi kautta ajatellen 13,788 miljoonaa dollaria. Summa ei kuitenkaan mene pelkästään noille kolmelle pelaajalle, joten Lightningin GM:llä Steve Yzermanilla riittää pohdittavaa.