550 NHL-ottelun veteraani palaa KHL:stä Pohjois-Amerikkaan – taustalla mielenkiintoinen sivujuoni

Kaksi onnistunutta kautta KHL-seura Avangard Omskin riveissä pelannut NHL-konkari Cody Franson palaa takaisin Pohjois-Amerikan kaukaloihin.

33-vuotias puolustaja on solminut sopimuksen farmiliiga AHL:ssä pelaavan Rockford IceHogsin kanssa. Rockford on NHL-seura Chicago Blackhawksin farmiseura.

Vaikka Franson lähti KHL:ään juuri Blackhawksista, ei tuore vuoden sopimus tarkoita miehen paluuta NHL-kaukaloihin. AHL-seuran kanssa solmittu sopimus ei nimittäin mahdollista pelaajan kutsumista ylös Blackhawksin NHL-miehistön riveihin.

550 NHL:n runkosarjaottelussa komeat 212 tehopistettä urallaan iskenyt puolustaja toimii Rockfordin riveissä samalla valmennuksen apukätenä. Miehen uskotaan harkitsevan kokopäiväiseksi valmentajaksi siirtymistä peliuransa jälkeen.

– Cody tulee olemaan mahtava vahvistus rosteriimme sekä lisäkäsi valmennukseemme. Hän ei ehkä tiennyt tätä, mutta pidin häntä silmällä hänen pelatessaan täällä ensimmäisen kerran (kaudella 2017-18). Hän tulee ottamaan nuoret pelaajamme siipiensä alle ja opettaa heille sitä, kuinka tulla hyväksi ammattilaiseksi, seuran päävalmentaja Derek King paljastaa sivujuonen siirron taustalta.