Hallitsevan Stanley Cup -mestarin epäonni jatkuu – toinenkin luottohyökkääjä pitkään sivussa

© Kuva: Getty Images

NHL:n hallitseva mestarijoukkue St. Louis Blues on kärsinyt jo toisen pahan takaiskun loukkaantumisrintamalla vähän ajan sisään.

Aiemmin joukkue menetti sairastuvalle ykköstähtensä Vladimir Tarasenkon, jonka koko kausi on pahimmassa tapauksessa ohi olkapäävamman vuoksi.

Nyt hyökkäyksestä tipahti sairastuvalle myös toinen pitkäaikainen luottopelaaja Alexander Steen. 35-vuotiaan lähes tuhannen NHL-ottelun veteraanin nilkka nyrjähti torstain vastaisena yönä. Ruotsalaislaituria odottaa arvioiden mukaan vähintään neljän viikon sairasloma.

Takavuosina Bluesin parhaisiin pistemiehiin lukeutuneen Steenin alkukausi on ollut myös pelillisesti hankala. Ennen loukkaantumistaan mies ehti pelata 17 ottelua tehoin 0+5.

St. Louis on aloittanut mestaruuden puolustamisen tuloksellisesti mainiolla tavalla. Joukkue johtaa NHL:n läntistä konferenssia kolmen pisteen erolla seuraavina taulukossa majaileviin Edmonton Oilersiin ja Calgary Flamesiin nähden.