Yllättävä suomalaislupaus maalasi ja sai liki 900 NHL-ottelua pelanneen konkarin kehut – ”Hyvä, vahva”

© Kuva: Getty Images

Ammattilaisuransa alkavasta kaudesta aloittava Mikael Hakkarainen tulee suomalaisille talvella taatusti tutuksi.

– Se on iso askel viime kaudesta, pelaaja sanoi Chicago Blackhawksin nettisivuilla viitaten ammattilaisuuteen.

Reilu parikymppinen sentteri on Blackhawksin juhannuksen 2018 viidennen kierroksen varaus numerolla 139. Hakkaraisen viime kaudet ovat menneet pääasiassa USHL:ssä, mutta tulevaksi kaudeksi tie vie ainakin AHL-joukkue Rockford Ice Hogsiin – ja mahdollisesti myös taalajäille.

Bluesin juniorimyllyn kasvatti on jo väläytellyt osaamistaan Pohjois-Amerikassa nuorten turnauksessa. Viimeisimmästä edesottamuksesta voit lukea lisää täältä.

– Heti syntynyt maali antoi itseluottamusta. Onnistuminen tietysti todisti sen, että pystyn pelaamaan näiden kundien kanssa.

– Epäilin sitä tänne tullessani. Niin varmaan teki moni muukin.

Hyökkääjä sai Derek Kingin kehut. Joukkueen nuoria turnauksessa sekä IceHogsia AHL:ssä luotsaava ex-NHL-pelaaja sanoi Hakkaraisen olevan hyvä ja vahva. Suomalainen sai lähes 900 NHL-ottelun konkarilta näytönpaikkoja kaukalossa monessa eri tilanteessa.

– Pidän mahdollisuuksista ja yritän hyödyntää ne, Hakkarainen sanoi ja lisäsi jännittäneensä turnauksen avausottelua.

Minkälainen pelaaja tämä vähemmän tunnettu suomalainen sitten on?

– En ole kaukalon taitavin ukko luultavasti, mutta teen kovasti töitä. Katsotaan sitten, mihin se riittää.

Kesä on ollut Hakkaraiselle hänen sanojensa mukaan tärkeä etenkin voiman ja nopeuden parannuttua.

– Nyt tunnen oloni hyväksi. Katsotaan nyt, mitä Chicago meinaa.