Joko painoaan pudottanut Eeli Tolvanen ottaa NHL:stä vakipaikan? AHL-joukkueen pampuilta erittäin lupaavia kommentteja

© Kuva: Getty Images

Nashville Predatorsin kesän 2017 ykköskierroksen varaus Eeli Tolvanen hakee alkavalla kaudella paikkaa NHL:stä tosissaan. Suomalaiseen uskovat niin hän itse kuin AHL-joukkue Milwaukee Admiralsin seurajohtokin.

Hyökkääjä kertoi joukkueen kotisivujen haastattelussa pudottaneensa painoaan kesällä. Parikymppisten pelaajien kohdalla se on yllättävää, kun yleensä tässä vaiheessa uraa on tapana toimia toisin. Painon lisääminen olisi normaalimpaa, jotta nuori pärjäisi meritoituneiden miesten seassa NHL:ssä.

Kesäharjoitteluohjelma oli Tolvaselle kuitenkin tervetullut muutos. Hän kertoi olevansa nopeampi ja paremmin valmistautunut harjoitusleirille. Nyt puheet tulisi muuttaa teoiksi.

– Haluan näyttää, että minulla on olemassa kykyjä hyökkäyspäässä. Viime vuonna taistelin osoittaakseni olevani valmis.

Suomalainen painotti, ettei suoraan sanottuna kukaan halua pelata AHL:ssä, kun taalajäät ovat toinen vaihtoehto.

– Tällä hetkellä päätähtäimeni on olla ylhäällä NHL:n avausillassa.

Nashvillen farmijoukkue Milwaukeen päävalmentaja Karl Taylor tiesi kertoa, kuinka Tolvasen täytyy toimia tulevaisuudessa.

– Hänellä on kykyjä ja hänen täytyy tuoda ne esiin johdonmukaisesti.

– Tolvanen on upea junnari, ja hänellä on allaan mahtava viime kausi.

Myös Milwaukee Admiralsin GM Scott Nichol uskoo Tolvaseen.

– Hän on valmis haastamaan Nashvillen pelipaikasta. Kaikki pointit todistavan hänen olevan todellakin valmis siihen.

Suomalainen viimeisteli neljässä NHL-pelissä tehot 1+1=2, Milwaukeessa syntyi puolestaan 58 runkosarjan pelissä tehot 15+20=35. Pudotuspeleissä pisteitä ei syntynyt.

Kauden kirkkain kruunu oli alle 20-vuotiaiden maailmanmestaruus.