Suomalaispuolustajan kilpailu käymässä hillittömän kovaksi – pian on lähtö lähellä!

© Kuva: Getty Images

Pittsburgh Penguinsin hankittua Mike Mathesonin Florida Panthersista alkaa joukkueen puolustustuspäässä olla melkoinen ruuhka. Kärsijäksi saattaa hyvinkin joutua Juuso Riikola, joka aloittaa NHL:ssä kolmannen kautensa.

Mathesonin ja Riikolan lisäksi Penguinsin alakerrassa on peräti neljä muutakin vasemmalta laukovaa puolustajaa: Brian Dumoulin, Marcus Pettersson, Jack Johnson ja NHL:n ovia kolkutteleva nuori Pierre-Olivier Joseph.

– Jostain on luovuttava, The Athletic -toimittaja Josh Yohe kirjoittaa sen enempää kaunistelematta.

Mathesonin hankinta on erityisen kummallinen veto tietäen Penguins-valmentaja Mike Sullivanin mieltymykset.

– Hän on vasemmalta ampuva puolustaja pelaamassa valmentajalle, joka uskoo vankasti, että tuollaisten pelaajien tulisi pelata vain vasemmalla, ihmettelee puolestaan Rob Rossi.

Kolmaskin The Athletic -toimittaja, Sean Gentille, odottaa lisää liikehdintää Penguinsin puolustuksessa. Hän uskoo spekulaatioiden lähtevän täysin lapasesta fanien keskuudessa.

– Luoja tietää, miten tämä tulee saamaan meidät ylikierroksille, sillä nykymuodossaan tuossa kokoonpanossa ei ole mitään järkeä.