Kovakasvo Sami Helenius ”kollegoistaan”: ”Osasivat pelata, ei luistelutaidotonta hönöä voinut laittaa laatikkoon”

© Kuva: Getty Images

Sami Helenius muistelee oman aikansa NHL-tapahtumia Viasatin ja Viaplayn
Stanley Cup -klassikkoviikon innoittamana.

1990-luvun loppua hallitsi Detroit Red Wings – joukkue, jossa oli kaikkea. Taitoa oli vaikka muille jakaa, mutta joukkue ei jäänyt myöskään kovuudessa jalkoihin. Helenius
muistuttaa, että nyrkkihommissakin kunnostautuneet pelaajat osasivat
myös jääkiekkoa.

– Kyllä ne kovatkin kaverit osasivat pelata. Ei kukaan voinut laittaa
luistelutaidotonta hönöä laatikkoon. Kun katsoo vaikka Detroitin
joukkuetta 1990-luvun lopulla, tästä saa hyvän muistutuksen, Helenius
sanoo.

– Esimerkiksi Darren McCarty muistetaan kovuudesta ja tietystä
tappeluista, mutta hän oli hyvä pelimies. Maaleja syntyi, kuten
esimerkiksi ratkaisevassa finaalissa 1997. Ehkä kuuluisin tällainen
kaveri oli Bob Probert. Hän tuli kuuluisaksi muusta, mutta parhaalla
kaudella hän teki 29 maalia. Leima tulee ja helposti pysyy.

McCartyn lisäksi Detroitin riveissä pelasi tuolloin Joey Kocur, joka
tunnettiin myös fyysisestä pelistään hanskojen kanssa ja ilman.
Kocurilla oli kuitenkin iso rooli Detroitin joukkueessa puolustavan
ketjun hyökkääjänä – ja vastustajan ykkösketjun pysäyttäjänä.

Tiistaina on vuorossa Detroitin ja Esa Tikkasen edustaman Washingtonin
finaalisarja Viasatilla ja Viaplayssa. Ja Detroit on yhtä kova kuin
maanantain sarjassa Philadelphiaa vastaan. Helenius toteaa, että
dynastioita tulee ja menee.

– Tässä näkee, miten voimasuhteet muuttuu. Varausysteemi on erittäin
fiksu. Liian pitkiä valtakausia ei synny. Joku porskuttaa hetken tai
vähän kauemmin, mutta sitten toinen nostaa päätään, Helenius muistuttaa
tämän päivän Detroitin tilanteesta koko NHL:n tämän hetken huonoimpana
joukkueena.