Kevin Lankinen torjui viimeisen naulan Vegasin arkkuun – NHL-sensaation kuherrusvuodet loppuvat runkosarjaan: ”Tuntuu pahalta – kova pala purtavaksi”

© Kuva: Getty Images

NHL:n toiseksi uusin tulokas, Vegas Golden Knights kohtaa tällä kaudella uuden, ja sen näkökulmasta kurjan kohtalon. Joukkue tuli tarunhohtoiseen kaudeksi 2017-18, ja tuosta lähtien se oli aina yltänyt pudotuspeleihin.

Ensimmäinen sesonki toi sensaatiomaisen Stanley Cup -finaalipaikan. Toisella kaudella tie nousi pystyyn jo avauskierroksella, viime ja toissa kaudella tie tyssäsi konferenssifinaaleihin.

Nyt se tie tyssää runkosarjaan. Asia varmistui torstaiyönä joukkueen hävittyä Chicago Blackhawksille voittomaalikisassa numeroin 3-4. Yksi Vegasin latistajista oli hurjat 37 torjuntaa ottanut maailmanmestari Kevin Lankinen.

– Tuntuu pahalta maalivahti Logan Thompsonin puolesta. Hän teki hienoa työtä voittomaalikisassa ja antoi meille mahdollisuuden. Miten selitämme sen, että useat ratkaisupelaajat eivät osuneet? Minulla ei ole sille selitystä, Vegas-luotsi Peter DeBoer manasi Las Vegas Sunin mukaan.

Ratkaisupelin voittomaalikisa venyi Chicagon ja Vegasin välillä seitsemänteen pariin ja sen maalit kirjattiin Blackhawksille 1-0. DeBoerin sanat pitävät siis täysin paikkansa.

Kuherrusvuosilleen lopun saanut Vegas on kerännyt läntisen konferenssin joukkueista pisteitä yhdeksänneksi eniten. Kun Nashville Predators on kolmen pisteen päässä, ei enää yhden ottelun pelaava Vegas voi ottaa tätä kiinni.

– Meidän loukkaantumisista puhutaan ja kerrotaan paljon – mutta samaan aikaan meistä löytyy leveyttä. Syvyys on sitä luokkaa, että odotimme pääsevämme pudotuspeleihin vastoinkäymisistä huolimatta, hyökkääjä Max Pacioretty nieleskeli.

– Tämä on kova pala purtavaksi kyllä nyt, sulattaminen vie aikaa. En menettänyt toivoani missään vaiheessa.