Tehokas alku NHL-kaudelle! Patrik Laine säkenöi ykkösketjussa – muisto-ottelusta murskavoitto: ”Vaimonikin sanoi, että älä munaa tätä”

© Kuva: Getty Images

Columbus Blue Jackets sai vahvan kauden NHL-kaudelleen. Joukkue rökitti Arizona Coyotesia murskalukemin 8-2.

Columbuksen uudistettu ykkösketju suoriutui erittäin vahvasti. Patrik Laine keräsi vasemmalla laidalla kaksi syöttöpistettä, keskushyökkääjä Alexandre Texier iski yhden maalin ja Jakub Voracek keräsi kaksi syöttöpinnaa.

Kyseessä ei ollut aivan mikä tahansa kauden avausottelu. Matsissa kunnioitettiin kesällä menehtyneen maalivahti Matiss Kivlenieksin muistoa. Elvis Merzlikins pelasi Columbuksen maalilla Kivlenieksin pelipaita päällään.

– Tämä ilta oli tärkein iltani. Olen niin kiitollinen pojille, että… tuhosimme heidät, Merzlikins kommentoi ottelun jälkeen.

Merzlikinsillä oli luonnollisesti raskas taakka harteillaan, kun hän puki kuolleen ystävän pelipaidan päälleen.

– Se oli rankkaa. Kun lähdin kotoa, vaimonikin sanoi, että älä munaa tätä. En halunnut nolata pelinumeroa. Se merkitsi minulle paljon. Tämä oli tärkein otteluni.