Yllätyssopimuksen taustalta löytyi suurempi merkitys: NHL-konkari luovutetaan Seattle Krakenille!

© Kuva: Getty Images

Edmonton Oilers tiedotti aikaisemmin tällä viikolla tehneensä yksivuotisen jatkosopimuksen puolustaja Kris Russellin kanssa.

33-vuotiaan Russellin 1,25 miljoonan dollarin palkan takaava jatkosopimus koskee kautta 2021-22. Kanadalaispuolustajan nykyinen neljän miljoonan dollarin palkan tuova sopimus päättyy kesällä 2021.

The Athletic -lehden mukaan Russellin yllättävän jatkosopimuksen taustalla oli se, että nyt Oilers voi luovuttaa hänet NHL:n laajennusdraftissa Seattle Krakenille.

NHL:n sääntöjen mukaan jokaisen joukkueen täytyy jättää laajennusdraftissa suojaamatta vähintään yksi puolustaja, jolla on sopimus voimassa kaudella 2021-22. Puolustajalla täytyy myös olla pelattuna vähintään 40 ottelua edellisellä kaudella tai sitten yhteensä 70 ottelua kahdella edellisellä kaudella.

Viime kaudella 55 ottelua pelannut Russell tarvitsee näin ollen ensi kaudella tililleen 15 ottelua, jotta hänet voi jättää laajennusvaraustilaisuudessa Krakenille.

Oilers pystyy Russellin jatkosopimuksen avulla suojaamaan tärkeämmät puolustajansa kuten: Oscar Klefbomin, Darnell Nursen, Caleb Jonesin sekä Ethan Bearin.