Pelastaako suomalainen ykköskierroksen varaus syvälle uponneen NHL-joukkueen? ”Suuria toiveita hänen suhteen”

© Kuva: Getty Images

Los Angeles Kingsiin toissa juhannuksena ykköskierroksella 20. numerolla varattu Rasmus Kupari tavoittelee paikkaa joukkueen kokoonpanosta lähitulevaisuudessa tosissaan. Suomalainen kertoi ajatuksistaan LA Times -lehdelle.

– Teen parhaani, jotta saan paikan. Katsotaan, mitä leirillä tapahtuu, mutta se on tavoitteeni, tällä hetkellä rapakon takana oleva suomalainen painotti.

– Parhaani teen, Kupari toisti.

Kuten tiedetään, ovat kaukalot NHL:ssä pienempiä Suomeen verrattuna. Suomalaishyökkääjä on kuitenkin sen verran virtuoosi käsistään ja tämän ansiosta myös kiekon jakelussa, että ongelmia tuskin tulee.

– Tiedän, että siellä peli on hieman erilaista, Kupari sanoi.

– Asiat tapahtuvat nopeammin, eikä kiekon kanssa ole aikaa niin paljoa. Ymmärsin olevani valmis tähän.

Kingissä ollaan mielissään Kärppien pelaajan panoksesta.

– Hän otti askeleen parempaan päin. Meillä on suuria toiveita hänen suhteen, kykyjenetsijä Mark Yannetti heitti.

Ei ihme, että Losissa on suuria toiveita. Kings tarvitsee sentteriosastolle kipeästi nuorta voimaa. Kaksinkertainen Cup-voittaja Anze Kopitar, 31, on kantanut keskikaistalla liian suurta roolia itsekseen.

Lisäksi Adrian Kempe ja loukkaantumisista kärsinyt Jeff Carter eivät pystyneet vastaamaan viime kaudella siihen huutoon, mikä heihin kohdistui. Kuparilla olisi oiva sauma tulla horjuttamaan korttitaloa.

Kings on muutenkin tarponut viime vuosina kaukana kesien 2012 ja 2014 mestaruusmarssista. Pudotuspeleihin yltäminen ei ole ollut läheskään itsestäänselvyys.