Himoittu venäläispuolustaja on vaihtamassa KHL:stä NHL:ään – houkuttelureissu tuotti tulosta

© Kuva: Getty Images

Jo kesällä venäläispuolustaja Igor Ozhiganovin nimi oli esillä muun muassa Kanadassa, kun eri tahot raportoivat Toronto Maple Leafsin olevan hänen perässään.

Sportsnetin toimittajan Elliotte Friedmanin mukaan Ozhiganov keräsi kiinnostusta myös muilta NHL-seuroilta.

– Ilmoilla on ollut kuitenkin viestejä siitä, että hän on menossa ensi kaudeksi Torontoon, Friedman paljasti Sportsnetin lähetyksessä.

Kesällä Maple Leafsin päävalmentaja Mike Babcock ja seuran GM Lou Lamoriello kävivät tapaamassa Ozhiganovia Venäjällä.

Houkuttelureissu tuotti tulosta.

– Maple Leafs on onnistunut hyvin kansainvälisten puolustajien hankinnoissa viime aikoina. (Nikita) Zaitsev on noussut isoon rooliin, minkä lisäksi he ovat kokeilleet muun muassa Andreas Borgmania ja Calle Rosenia.

Ozhiganov viilettää tällä hetkellä TsSKA:n takalinjoilla. 188-senttinen puolustaja on kolkutellut Venäjän maajoukkueen portteja viime vuosina.

25-vuotiaan Ozhiganovin pistetehtailu on ollut tällä kaudella varsin hiljaista. 18 ottelussa hänelle on merkattu vain tehot 0+2. Viime kaudella 50 runkosarjaottelussa Ozhiganov keräsi varsin mukavan pistesaaliin (8+14=22).