Ilja Kovaltshuk puhututtaa – Jokerit hakee avausvoittoa KHL:n pudotuspeleissä

© Kuva: Ilari Savonen

KHL:ssä tiistaina muun muassa Jokereilla jatkuvat pudotuspelit, kun vuorossa on toinen ottelu Torpedoa vastaan.

Iso aihe sarjan osalta on ollut kuitenkin SKA ja sen tähtipelaajan Ilja Kovaltshukin tilanne.

Kovaltshuk lähetettiin kotiin Jaroslavista, eikä hän tule pelaamaan SKA:n riveissä Lokomotiv-sarjan toisessa osaottelussa.

Tarkempaa syytä tälle ei ole paljastettu ja eri raportit ovat väläytelleet jos jonkinlaisia kuvioita. Kovaltshuk on ehditty yhdistää jo palaamaan NHL:ään.

Samalla kun kohutapausta seurataann kovaan tahtiin, on Jokereilla edessä myös pohdinta.

Miten saada rivit jälleen tiiviiksi?

Taitureilla hauskaa

Tästä kun nousi iso ongelma Torpedo-pudotuspelisarjan avauksessa.

Jokereiden verkkoon pamautettiin lopulta kuusi maalia, joista viisi upposi Henrik Karlssonin selän taakse.

Se, että tehtyjä maaleja Jokerit pystyi kasaamaan neljä, jäi laihaksi lohduksi.

– Peli lähti vähän meidän kannalta heikosti liikkeelle, kun vastustaja pääsi johtoon. Jouduttiin sitten tavallaan koko ajan olemaan takaa-ajoasemassa ja ehkä se johti vähän siihen, että meidän peli lähti kulkemaan hyökkäyspelin kautta. Vastustaja teki lopulta viisi meidän selän taakse, mikä on ihan liikaa kotikaukalossa, Jokereiden päävalmentaja Erkka Westerlund sanoi Viasat Sport Finlandin haastattelussa ottelun jälkeen.

Yhteenveto oli myös selkeä Westerlundilla:

– Puolustuspeliä pitää kyllä parantaa paljon.

Oliko pelin flow vai mikä, ei Jokerit ollut oma itsensä Torpedo-sarjan avauksessa. Ytimekkään viisikkopelin lainalaisuudet olivat kadoksissa ja Torpedo pystyi iskemään hyvin terävästi vastaan.

Tästä nousee toiseen osaotteluun iso lähtökohta.

Miten peli muuttuu vai muuttuuko?

Torpedolla yksilötaitoa riittää vaikka kuinka, mutta sitä vastaan juurikin tiivis puolustaminen on iso ase, sillä Torpedon tähtihyökkääjillä on myös kova turhautumispotentiaali.

Nikolai Zherdev ja Sergei Kostitsyn, esimerkkeinä, saivat kuitenkin painaa hymyssä suin menemään sarjan avauksessa.

Kokoonpanojen osalta iso kysymysmerkki Jokereilla kääntyy Niklas Hagmanin kohtaloon päin. Hagman kun sai kolhua niin jalkaansa kuin päähänsä ja joutui jättämään avauspelin kesken.

Kokoonpanotietoja pudotuspeleissä kuitenkin odotellaan huomattavasti pitempään, kun ne julkaistaan vasta pelin alla.

Tiistain Helsingin toisen ottelun jälkeen joukkueet siirtyvät Venäjälle, missä Nizhny Novgorodissa pelataan kaksi seuraavaa ottelua.

Jatkoon etenee neljällä voitolla.

Kertoimet (NordicBet)

Jokerit-Torpedo, tiistai 23.2.2016. klo 18.30.
1.77 – 4.30 – 3.55

Ilari Savonen
Twitter: @ilarisavonen