Leijona-kapteeni nuoresta ryhmästään: ”Olen ylpeä”

© Kuva: Juha Tamminen

Leijonien taival kuluneissa MM-kisoissa jäi lopulta ilman haluttua palkintoa, kun ryhmä sijoittui jo toisen kerran putkeen sijalle neljä.

Joukkueen alakerrassa luutinut kapteeni Lasse Kukkonen harmitteli tappiota, mutta jakoi kehujaan omilleen kitkerän rangaistuslaukaustappion jälkeen.

– Joukkue osoitti koko ajan loistavaa luonnetta. Tässäkin pelissä noustiin kahden maalin takaa tasoihin. Ei vain saatu sitä oikeaa pomppua siihen, mitä olisi kaivattu, Kukkonen pohti.

Kokonaisuutena turnaus jätti kokeneelle pakille hyvän maun erityisesti ryhmän työmoraalista.

– Mutta ylpeä olen tästä joukkueesta, jaksoi taistella loppuun asti koko turnauksessa.

– Olisi toivonut, että oltaisiin saatu joku muisto tästä rupeamasta. Mutta se jäi nyt saamatta. Varmasti jokainen jätkä jätti kyllä kaikkensa jäälle – siitä ei ollut ainakaan kyse, puolustaja pyöritteli.