© Kuva: Getty Images

Huikea loikka yliopistosarjasta NHL-seuran ykköspuolustajaksi – ”Hän on epätodellinen”

Troy Stecher on noussut viime peleissä Vancouver Canucksin tärkeimpien puolustajien joukkoon.

22-vuotias Stecher pelasi kolme viime sesonkia yliopistosarja NCAA:ssa. Hän solmi keväällä kaksivuotisen tulokassopimuksen Canucksin kanssa.

Stecherin arveltiin pelaavan pääasiassa AHL:ssä, mutta tilanne on muuttunut osittain Alexander Edlerin ja Chris Tanevin loukkaantumisten myötä.

Varaamaton, 178-senttinen Stecher on joukkueensa lyhin pelaaja ja pelannut vain 13 NHL-ottelua. Siitä huolimatta hän saattaa olla tällä hetkellä joukkueensa paras puolustaja, kirjoittaa National Postin Iain MacIntyre.

– Hänen ei pitäisi pelata noin isoja minuutteja. Mutta hän on kilpailullinen. Se on melko hämmästyttävää mitä hän tekee. Löytäessämme hänet emme uskoneet hänen olevan tuossa nyt. Olemme onnekkaita, Canucksin päävalmentaja Willie Desjardins kehui.

Myös joukkuekaveri Luca Sbisa on vakuuttanut pienikokoisesta kanadalaisesta.

– Kun näin hänet ensimmäisen kerran, niin mietin että ’hänetkö me nappasimme. Hän on aika pieni – parempi olla taitoa’. Hän on yllättänyt minut. Hän on ollut epätodellinen, Sbisa hehkutti.

» NHL:n tulokset, taulukot ja uutiset löydät erikoissivultamme!