Sensaatio tulossa? MM-turnauksen ehkä suurin NHL-tähti latasi hurjan ajatuksen haastajan leiristä: ”Tavoite on kultamitali”

© Kuva: Getty Images

HELSINKI. Sveitsi aloitti jääkiekon MM-turnauksen ryminällä, kun se voitti ensiksi Italian 5-2 ja sitten Tanskan 6-0. Sen jälkeen vastassa olivat Kazakstan ja Slovakia, mutta noiden pelien tulokset eivät ehtineet tähän viikolla kirjoitettuun juttuun.

Vaikka kaksi ensimmäistä vastustajaa olivat ennakkoon paljon Sveitsiä heikompia, oli käkikellomaan esitys kummassakin matsissa kaikkiaan vakuuttava.

Maa on ollut MM-tasolla lähivuosina potentiaalinen ehdokas oikeastaan ihan minkälaiseksi menestyjäksi hyvänsä.

Vuoden 2016 turnaus meni plörinäksi, kun joukkue jäi vasta 11:nneksi. Sen jälkeen se on yltänyt koko ajan puolivälieriin sijoittuen kerran jopa hopealle (2018), kahdesti kuudenneksi ja kerran kahdeksanneksi.

Tavallaan esimerkiksi kahdeksas sija ei ehkä kuulosta kummoiselta, mutta toisaalta puolivälierien ulkopuolelle jääminen voi olla pienistäkin marginaaleista kiinni. Siten voitaneenkin todeta, että Sveitsi on saanut ulosmitattua potentiaalinsa nyt siis neljänä vuonna peräkkäin.

MM-turnauksen ehkä jopa suurin tähti, NHL-joukkue San Jose Sharksille 77 runkosarjan pelissä peräti 76 pinnaa (35+41) latonut Timo Meier ei peitellyt tavoitteitaan Suomen turnauksessa.

– Tavoite on tietysti kultamitali, mutta tässä vaiheessa emme mieti sitä. Muutama joukkue voi olla kantona kaskessa, pelaaja latasi viikolla.

– Turnauksessa tulee kehittyä paremmaksi peli kerrallaan.

Meier on yksi MM-kisojen ykkösnimistä, tuli joukkueisiin matkan varrella täydennystä tai ei. Esimerkiksi suomalainen Leijonat-nettisivusto rankkasi pelaajan ennakkoarvioissaan turnauksen ykkösnimeksi.

– Meidän joukkue on hyvä ja tiivis. Meillä on kaikki tarvittava. Yritän olla joukkueemme paras pelaaja, sanoi pelaaja, joka haluaa keskittyä vain ”hallittaviin” asioihin olla murehtimatta liikaa.

– Tylsä lause, mutta siitä tässä on kyse.

Ainakin pelaajan asenne on kohdallaan. Kovat tavoitteet, mutta samalla jalat maassa menestyksen avainten ollessa omissa käsissä.