Sebastian Aho heilutti tutusti tahtipuikkoa, kun Carolina Hurricanes nappasi komean 4-0-voiton hallitsevasta Stanley Cup-mestari Tampa Bay Lightningista.

Aho summasi ottelussa tehot 1+1 taituroiden komean 2-0-osuman ohi Lightning-vahti Andrei Vasilevskin ja syöttäen Andrei Svetshnikovin tyhjiin tekemän kamppailun päätösosuman, mutta illan todellinen tähti oli Hurricanesin maalivahti Alex Nedeljkovic, joka torjui NHL-uransa kymmenennessä ottelussaan upeasti ensimmäisen nollapelinsä.

25-vuotias yhdysvaltalaisveskari torjui ottelussa kaikkiaan 24 laukausta.

Hurricanesin maalivahtihierarkiassa tällä hetkellä loukkaantuneena olevan Petr Mrazekin ja James Reimerin jälkeen vasta kolmosvaihtoehtona maalille oleva Nedeljkovic sai otteistaan vuolaat kehut.

– Hän oli mahtava koko illan ja teki muutamia isoja pelastuksia alkuun ja piti meidät pelissä, Aho hehkutti.

– Sitä on vain onnellinen kundin puolesta. Hän on jo pitkään ollut osa organisaatiota, maksanut oppirahansa ja odottanut tilaisuuttaan, totesi puolestaan Canes-päävalmentaja Rod Brind’Amour.

Aho on nyt summannut 16 ottelussa tehot 6+10=16. Hurricanesin Teuvo Teräväinen oli sivussa ylävartalovamman vuoksi.