Rikkomaton rekordi? Kiekkolegenda Esa Tikkanen on Nuorten Leijonien kaikkien aikojen ykköstykki

© Kuva: Ilari Savonen

Nuorten MM-kisat käynnistyvät joulupäivänä Kanadan Edmontonissa

Asian kunniaksi NHL:n suomenkielisellä nettisivulla on muisteltu kisojen kaikkien aikojen parhaita suomalaispelaajia.

Listan kärjessä ainakin tehopisteillä mitaten majailee sittemmin huiman NHL-uran rakentanut Esa Tikkanen.

Viisinkertainen Stanley Cup-voittaja nähtiin nuorten MM-kisoissa peräti kolmesti (1983-85) ja hän summasi 21 ottelussa muhkeat 36 (17+19) tehopistettä.

Parempaan on pystynyt vuosien saatossa vain muutama kiekkolegenda: Ruotsin Peter Forsberg (10+32=42), Tshekin Robert Reichel (18+22=40) ja Venäjän Pavel Bure (27+12=39).

Tikkasen kovin näytös nähtiin vuoden 1985 kotikisoissa, kun romuluinen laituri nakutteli seitsemään otteluun peräti 19 (7+12) tehopistettä. Saldo riitti turnauksen pistepörssissä kuitenkin tutkapari Esa Keskisen jälkeen vasta kakkoseksi, kun sentteri takoi peräti 20 pinnaa.

Tikkanen pelasi nuorten MM-kisojen aikaan HIFK:ssa. Keväällä 1985 hän siirtyi SM-liigakauden jälkeen Edmonton Oilersiin ja suoraan NHL:n pudotuspeleihin voittaen tuolloin heti ensimmäisen Stanley Cup-mestaruutensa.

NHL:ssä Tikkanen pelasi 1985-99 yhteensä 877 runkosarjaottelua (244+386=630) ja 186 pudotuspeliä (72+60=132).

Kaukaloiden todellisen kulttipelaajan kiekkoura vaikutti jo päättyneen 36-vuotiaana Saksan DEL:n Moskitos Essenin riveissä keväällä 2001, mutta kolmen välivuoden jälkeen ”Tiki” nähtiin vielä pelaajavalmentajana Aasian liigassa korealaisen Anyang Hallan riveissä.

Kaiken voittanut legenda takoi tuolloin vielä nelikymppisenä 30 ottelussa komeat 25 (8+17) tehopistettä.


PÄIVÄN VIHJE: TAPPARA – JYP

Saako kriisissä taivaltava JYP selkäsaunan Tapparalta?