NHL-toimittaja: Vegas tavoitteli markkinoilta kahta megatähteä – päätyi lopulta Alex Pietrangeloon

© Kuva: Getty Images

NHL:n vapaiden markkinoiden nimekkäin puolustaja Alex Pietrangelo tarttui lopulta Vegas Golden Knightsin jättimäiseen tarjoukseen, mutta Stanley Cup -voittaja ei suinkaan ollut ainoa seuran tavoittelema supertähti-tason pelaaja.

Sportsnetin arvostettu toimittaja Elliotte Friedman paljastaa seuran GM Kelly McCrimmonin tehneen muitakin kovan luokan tiedusteluja ennen Pietrangelon kaappaamista. Aggressiivisesti tilaa palkkakattoonsa raivannut seurapomo oli tiettävästi kiinnostunut myös nimekkäimmästä vapaasta hyökkääjästä Taylor Hallista – eikä tässä vielä kaikki.

Friedman kertoo 31 Thoughts -podcastissa McCrimmonin harkinneen myös tuoreen Stanley Cup -mestari Tampa Bay Lightningin kapteeni Steven Stamkosin naaraamista kasinokaupunkiin.

Pahoissa palkkakatto-ongelmissa oleva Tampa tarvitsee kipeästi vapaata palkkatilaa nuorten tähtiensä Anthony Cirellin ja Mikhail Sergotsjovin jatkosopimuksille. Seuran myyntihaluja Stamkosin kohdalla olisi saattanut lisätä se tosiasia, että se onnistui voittamaan Stanley Cupin myös ilman kapteeniaan, joka pelasi pudotuspeleissä vain muutaman vaihdon.

Stamkosin 8,5 miljoonan dollarin vuosipalkan sisältävä sopimus kattaa vielä neljä seuraavaa vuotta. Vaihdossa Vegas olisi ollut tiettävästi valmis luopumaan jopa tähtilaituri Max Paciorettystä. Paciorettyn seitsemän miljoonan dollarin sopimuksen kontolleen ottamalla Tampa ei tosin olisi juurikaan saanut raivattua lisätilaa nuorten tähtiensä sopimuksilla.

Konkarihyökkääjä Stamkosin siirto pois Tampasta saattaa tulla edelleen kyseeseen, sillä seuralla on palkkabudjetissaan vain vajaat kolme miljoonaa dollaria vapaata pelivaraa. Vegas lienee kuitenkin Pietrangelon tulon myötä poissa laskuista tähtisentterin mahdollisena siirtokohteena.