Tarina vuosien takaa: Tästä syystä Jari Kurrin pelinumeroksi tuli 17 – ei ollut ykkösvalinta NHL:ään saapuessa!

© Kuva: Getty Images

Toukokuussa 60 vuotta täyttänyt kiekkolegenda Jari Kurri tuo useimpien kiekkofanien mieleen pelinumeron 17.

Mielenkiintoinen yksityiskohta kuitenkin on, että upea NHL-ura olisi saattanut sujua täysin toisella numerolla ilman erästä sattumaa.

Kurrin pelinumero oli nimittäin ennen NHL:ään tuloa #11 Jokereissa 1977-1980.

Kyseinen numero oli kuitenkin hänen saapuessaan Edmonton Oilersiiin syksyllä 1980 jo varattu toisen tulevan legendan, Mark Messierin, käyttöön, joten suomalaiskeltanokalle osoitettiin #17.

Kurri käytti kyseistä numeroa lähes koko loppu-uransa. Poikkeuksen hän teki vain kahdesti: Italiassa 1990-91 Milano Devilsissä pelatessa numero oli 25 ja Jokereissa työsulkukaudella 1994-95 selässä oli #71.

NHL:ssä 1251 runkosarjaottelua tehoin 601+797=1398 ja 200 pudotuspeliä saldolla 106+127=233 pelannut Kurri voitti Oilersin väreissä kaikkiaan viisi Stanley Cup-mestaruutta.

Laitahyökkääjä valittiin 1998 päättyneen uransa jälkeen kunniagalleria Hockey Hall of Fameen 2001. Samana vuonna Oilers myös jäädytti Kurrin pelinumeron (#17).