Jarmo Kekäläisen erikoiskyky noteerattiin NHL:ssä: ”Antaa Columbukselle ison edun muihin verrattuna”

Helmikuun 13. päivänä 2013 Columbus Blue Jackets tiedotti nimenneensä Jarmo Kekäläisen seuran uudeksi GM:ksi.

Kekäläinen on ollut vastuussa jo seitsemästä Blue Jacketsin varaustilaisuudesta. Näihin vuosiin on luonnollisesti mahtunut epäonnistumisia, mutta erityisesti Kekäläisen kyky poimia hiomattomia timantteja alemmilla (3-7) varauskierroksilla on huomattu NHL:ssä.

Kiekkosivusto The Hockey Writers nostaa Kekäläisen varaustaidot jo poikkeukselliseksi ”aseeksi” Blue Jacketsille.

– Pelaajien varaaminen on elintärkeä ominaisuus jokaiselle NHL-seuralle. Seitsemän varaustilaisuuden jälkeen on selvää, että Kekäläinen löytää hiomattomia timantteja jopa myöhäisemmilläkin varausvuoroilla. Tämä antaa Columbukselle kaivatun edun verrattuna muihin NHL-seuroihin, sivusto ylistää.

Vuodesta 2013 lähtien Kekäläinen on onnistunut varaamaan jokaisessa varaustilaisuudessa vähintään yhden merkittävän pelaajan alemmilta kierroksilta.

Kekäläisen ensimmäinen kova löytö oli vuonna 2013 kolmannella kierroksella (89.) valittu hyökkääjä Oliver Björkstrand. Tanskalainen on nyt rikkonut kahdella viimeisellä kaudella 20 maalin rajapyykin.

Vuonna 2014 Kekäläisen haaviin tarttui ehkä se isoin vonkale, kun kolmannen kierroksen 76. varaus käytettiin maalivahti Elvis Merzlikinsiin. Latvialaisesta odotetaan vähäisistä näytöistä huolimatta jo uutta ykkösvahtia Blue Jacketsille.

Myös suomalaisia on tarttunut vuosien varrella mukaan. The Hockey Writers -sivusto luokittelee Kekäläisen merkittäviin varauksiin puolustaja Markus Nutivaaran (2015, 7. kierros) sekä maalivahti Veini Vehviläisen (2018, 6. kierros).

Katso alta Kekäläisen kovimmat löydöt:

2013 – 3. kierros (89.) – Oliver Björkstrand

2014 – 3. kierros (76.) – Elvis Merzlikins

2015 – 6. kierros (159.) – Vladislav Gavrikov

2015 – 7. kierros (189.) – Markus Nutivaara

2016 – 7. kierros (185.) – Calvin Thurkauf

2017 – 4. kierros (117.) – Emil Bemström

2018 – 6. kierros (173.) – Veini Vehviläinen

2019 – 4. kierros (144.) – Dmitri Voronkov