Nuoren tähtipakin sopimusneuvottelujen venyminen mietityttää Jarmo Kekäläistä: ”Eniten harmittaa se…”

© Kuva: Getty Images

Columbus Blue Jackets ja seuran nuori tähtipuolustaja Zach Werenski eivät ole vieläkään päässeet sopuun muutaman vuoden takaisen kärkivarauksen jatkosta joukkueessa.

22-vuotias yhdysvaltalaispuolustaja kuuluu jo nyt joukkueensa suurimpiin tähtiin, minkä vuoksi rajoitetun vapaan agentin sopimusneuvottelujen pitkittyminen on erityisen ikävää koko seuran kannalta. Asian myöntää ESPN:n haastattelussa myös seuran GM Jarmo Kekäläinen.

– Mikä turhauttavinta, harjoitusleiri olisi juuri sitä aikaa, kun joukkue hitsautuu yhteen. Pelaajat aloittavat valmistautumisen kauteen ja rakentavat tuolloin joukkueen kannalta tärkeää kemiaa toistensa kanssa, Kekäläinen kommentoi Werenskin mahdollista poisjääntiä pian alkavalta training campilta.

– Kun neuvottelut venyvät harjoitusleirin alun yli, se on pois valmistautumisesta. Se on pois joukkueelta. Tämä asia huolestuttaa minua, seurapomo jatkaa.

Werenski tavoittelee tiettävästi kolmen vuoden sopimusta noin viiden miljoonan dollarin vuosipalkalla. Kekäläisen toiveissa lienee huomattavasti tuota pidempi jatkosopimus.

Kesän 2015 varaustilaisuudessa kahdeksantena pelaajana Columbukseen hankittu Werenski on pelannut kolmen NHL-kautensa aikana 237 runkosarjaottelua tehoin 38+90=128.

LUE MYÖS: Jarmo Kekäläiseltä kova paljastus: takavuosien maalitykki oli lähellä sopimusta seuran kanssa – loukkaantumiset pilasivat uran!