Edmonton Oilers etsii ykköspuolustajaa – Lähde: Seura valmis luopumaan vaihdossa jopa tähtihyökkääjästään!

© Kuva: Getty Images

NHL:n pitkäaikaisimpiin naurunaiheisiin nykyään kuuluva Edmonton Oilers on selviytynyt pudotuspeleihin vain kerran kauden 2005-06 Stanley Cupin finaaleihin päättyneen unelmasesongin jälkeen.

Surkeasti rakennettu joukkue tarvitsee yhtenä parannuskohteenaan takalinjoilleen laadukkaan kiekollisen puolustajan, joskin seuran tiukka palkkakattotilanne rajoittaa iskemistä kiinni todellisiin tähtinimiin.

Edmonton Journalin mukaan seura onkin nyt valmis luopumaan yhdestä kalliista tähtihyökkääjästään saadakseen vaihdossa nuoren, hyvät kiekolliset taidot omaavan, vielä suhteellisen edullisen puolustajan.

Potentiaalisimpana lähtijänä pidetään entistä NHL:n ykkösvaraus Ryan Nugent-Hopkinsia, jonka kuuden miljoonan dollarin kausipalkasta eroon pääseminen tekisi muutenkin tilaa seuran ahtaaseen palkkakattoon.

25-vuotias Nugent-Hopkins pelaa Oilersissa jo kahdeksatta kauttaan. Aikoinaan joukkueen keulahahmoksi vuoden 2011 varaustilaisuuden ykkösvuorolla napatusta pienikokoisesta kanukista ei ole ollut johdattamaan joukkuettaan pois NHL:n kellarikerroksesta.

Nykyisen ykköstähti Connor McDavidin varjossa 75 ottelussa 61 (25+36) tehopistettä tällä kaudella iskeneen RNH:n nykyinen, 7-vuotinen sopimus umpeutuu kauden 2020-21 jälkeen.

Yhtenä ehdokkaana Edmontonin havittelemaksi uudeksi kiekolliseksi ykköspuolustajaksi on vilauteltu Buffalo Sabresin suomalaispuolustaja Rasmus Ristolaista, jonka nimi on pyörinyt jo NHL:n siirtotakarajalta alkaen kauppahuhuissa.