Yllätys viriteillä? Vasta 19-vuotias suomalaislupaus kääntää katseita NHL-leirillä – ”Hän oli erittäin hyvä”

© Kuva: Getty Images

NHL:ssä saatetaan nähdä heti alkukaudesta mukana yllättävää suomalaisväriä.

Tuoreimmat uutiset Pohjois-Amerikasta lupaavat nimittäin hyvää puolustajalupaus Henri Jokiharjun kohdalla. Vasta 19-vuotias pelaaja on esiintynyt Blackhawksin-leirillä vakuuttavasti ja se palkittiin myös viimeisimmässä pelissä suurena vastuuna. Jokiharju pelasi yli 23 minuuttia, kun Blackhawks kärsi 1-4-tappion Columbus Blue Jacketsia vastaan.

Puolustaja käytti myös näytönpaikkansa hyväkseen, sillä päävalmentaja piti näkemästään.

– Hän oli erittäin hyvä. Jokiharjulla on paljon itseluottamusta kiekon kanssa. Hänellä on myös mahtava laukaus, Blackhawks-luotsi Joel Quenneville kehui The Athletic -sivustolle.

Kooveen kasvatti on pelannut nuoresta iästään huolimatta jo kaksi kautta Pohjois-Amerikassa, jossa hän on edustanut WHL-seura Portland Winterhawksia. Tulevaksi kaudeksi Jokiharju tavoittelee tosissaan NHL-paikkaa.

The Athletic -sivusto uskoo, että suomalaispuolustaja saa hyvin vastuuta NHL:ssä, mikäli hän pystyy murtautumaan lopulliseen kokoonpanoon.