© Kuva: Getty Images

Tiesitkö tätä? Ruotsin NHL-tähti floppasi Suomessa ennen huippu-uraa – ”Todella vaikea pätkä urallani”

John Klinberg luistelee Tre Kronorin paidassa sunnuntai-iltana jahtaamaan MM-kultaa finaaliottelussa Sveitsiä vastaan.

Dallas Starin ykköspuolustajaksi noussut 25-vuotias supertähti on tehnyt NHL:ssä kolmen viimeisimmän kauden aikana 238 ottelussa puolustajalle hurjat 174 tehopistettä.

Jarmo Kekäläinen kaappasi nuorukaisen Jokerien liigajoukkueeseen kaudeksi 2011-12, mutta silloin läpimurtoa miesten peleihin ei vielä tullut.

Klingbergillä oli vaikeuksia liigakaukalossa, ja hän lähtikin kesken runkosarjan takaisin kotimaahan Skellefteån riveihin.

Lähteminen maitojunalla kesken kauden oli varmasti henkisesti iso kolaus nuorelle NHL-varaukselle.

– Se oli todella rankkaa aikaa minulle. Mutta en olisi tässä, jos en olisi kokenut sitä. Se pakotti minut aikuistumaan, kun muutin pois äidin ja isän luota. Se oli ensimmäinen askeleeni aikuisuuteen, Klingberg kertoo Leijonat.comin haastattelussa.

Heti seuraavalla kaudella asiat lähtivät täysin toiseen suuntaan lupaavan ruotsalaisen uralla. Hän juhli Skellefteån kanssa Ruotsin mestaruutta jo keväällä 2013.

Vaikeita kausia ei tullut enää ainuttakaan. Tulokaskaudellaan NHL:ssä Klingberg teki heti 40 tehopistettä. Hän on kiistatta yksi NHL:n taitavimpia kiekollisia puolustajia.

Yksi vaikea vuosi Suomessa opetti tekemään töitä.

– Se oli todella vaikea pätkä urallani. Mutta samalla se opetti äärettömän paljon, Klingberg kiteytti.

Nyt Klingbergillä on mahdollisuus voittaa toinen MM-kulta vuoden sisään.

Linkki Leijonat.comin alkuperäiseen uutiseen.

» NHL:n tulokset, taulukot ja uutiset löydät erikoissivultamme!