Eeli Tolvanen liitää uskomattomalla tavalla kohti olympialaisia – ”Ei silloin käynyt mielessäkään”

HELSINKI. Ennen tätä syksyä Eeli Tolvanen ei ollut pelannut yhtään miesten ottelua.

Ensimmäinen tuli tilille Jokereissa, KHL:ssä.

Ja heti hattutemppu.

Nyt Tolvanen on Leijonissa. Alla on lauantain Ruotsi-ottelu, jossa hän sai maalihanat auki A-maajoukkuetasolla.

– ”Konna” (Petri Kontiola) heitti upean lätyn ja pääsin hyvältä paikalta kiskaisemaan sisään. Hyvältä tuntui, ei voi kiistää, Tolvanen fiiliteli SuomiKiekko-sivustolle.

Tolvasen kasvutarina on ollut aivan uskomaton.

18-vuotiaan hyökkääjän lahjakkuutta oli turha epäillä. Kun NHL-draftissa varataan ensimmäisellä kierroksella, puhutaan silloin huippuluokan talentista.

Tolvanen oli kuitenkin pelannut vain junioritasolla. Suomessa kovin moni ei tiennyt hänen todellista tasoa.

Kesällä Jokerit-siirron yhteydessä oli kuitenkin vaikea uskoa siihen, että Tolvanen olisi nyt erittäin vahva olympiaehdokas.

– Ei se (mahdollisuus) käynyt silloin mielessäkään. Ajattelin aluksi niin, että tässä mennään alle 20-vuotiaiden kisoihin ja että yritän lunastaa pelipaikan Jokereista.

– Asiat ovat menneet hyvin, Tolvanen myöntää.

Jokereissa 14 maalia, Leijonissa nyt kahteen peliin tehot 1+1. Tolvasen maalintekovoimalle on vaikea sanoa ei.

Kaiken lisäksi hän näytti Ruotsia vastaan sen, että hän pystyy pelaamaan miesten peleissä kansainvälisellä tasolla.

Lauantaina Tolvanen pääsi ytimeen. Leijonien ykkösketjun peli vapautui ja Tolvanen sai paljon paremmin tukea keskikaistalta Petri Kontiolalta.

– Hyökkäysnälkä oli oleellinen juttu. Venäjää vastaan ei oikein saatu kiekkoa haltuun, minkä myötä meidän ketjun peli jäi nihkeäksi. Nyt saatiin heti alusta alkaen paine Ruotsin päätyyn. Heidän pakit rupesivat haparoimaan ja pystyttiin kääntämään peliä. Sitä kautta pystyttiin luomaan myös tekopaikkoja, Tolvanen mietti sitä, mikä muuttui torstaihin nähden.

Koko ketju sai vapauttavan onnistumisen heti ensimmäisissä vaihdoissa.

Pelin neljännellä minuutilla Tolvanen pamautti kiekon verkkoon Kontiolan syötöstä.

– Niiden maalien ja pisteiden kautta tätä peliä kuitenkin pelataan. Nyt saatiin heti itseluottamusta tuon onnistumisen myötä. Se helpotti pelaamista ihan älyttömästi.

Torstaihin nähden Leijonat pystyi pelaamaan fiksummin. Kiekon kanssa vaihtoja, parempaa kiekkokontrollia ja rakenteellisesti parempaa jääkiekkoa. Näiden taustaelementtien kautta Leijonat pääsi myös antamaan painetta Ruotsin pakeille.

– Tänään ei ollut ehkä niin kovatempoinen peli, mitä se oli Venäjää vastaan. Ruotsi oli ehkä vähän väsyneempi, Tolvanen mietti.

Nuori hyökkääjä ilmoittautui vapaaehtoiksi myös kolmannen pelin osalta. Se on sunnuntaina Ruotsia vastaan.

– Kanadaa vastaan on yleensä aina fyysisiä pelejä. Siinä saa olla todella valmiina, Tolvanen puhui jo huomisesta.

Leijonien ja Kanadan peli käynnistyy sunnuntaina kello 17.30.

Ilari Savonen, Helsinki
Twitter: @ilarisavonen

Kaikki jääkiekon MM-kisoista: matsit ilmaiseksi, sarjataulukko, otteluohjelma…