Kokeneelle NHL:n tähtihyökkääjälle kritiikkiä: ”Hän alkaa näyttää ikäiseltään”

© Kuva: Getty Images

Kanadan paidassa World Cupin voittaneen Joe Thorntonin otteet tällä kaudella eivät ole miellyttäneet kaikkia.

Jo 37-vuotiaaksi varttunut Thornton on kerännyt 29 San Jose Sharksin paidassa alkukaudella pelaamassaan ottelussa tehot 2+16=18. Viime kaudella ”Jumbo Joe” teki 82 otteluun runkosarjassa tehot 19+63=82.

– ”Jumbo Joe” Thornton alkaa näyttää ikäiseltään, totesi Sportsnetin toimittaja Gare Joyce San Jose Sharksin käytyä keskiviikon vastaisena yönä Toronto Maple Leafsin vieraana.

– Joe ei saanut pistettä, ei tehnyt kummoista vaikutusta ja vaikutti olevan hiukan perässä koko illan.

Thornton pelasi ottelussa Patrick Marleaun ja Joe Pavelskin kentässä.

– Thorntonia peluutettiin ratkaisupelaajan roolissa, mutta hän ei tehnyt vaikutusta oikeastaan ollenkaan, Joyce sivaltaa.

Joycen mukaan etenkin jatkoajalla Thorntonilla oli vaikeuksia pysyä vauhdissa mukana, kun pelattiin kolmella kolmea vastaan.

– Thornton ei ole täysin ulkona, mutta kauempana kärkisentterinä olosta kuin koskaan aiemmin.

Viime kaudella Thornton äänestettiin NHL:ssä runkosarjan kakkostähdistöön ja oli huippuvireessä pudotuspeleissä johtaessaan San Josen Stanley Cup -finaaleihin.

Joycen mukaan Thornton vaikuttaa väsyneeltä äärimmäisen lyhyeksi jääneen kesän jälkeen. Pitkälle venyneiden pudotuspelien lisäksi kesää lyhensi syksyn World Cup.

– Ehkä Sharks-valmentaja Peter DeBoer löytää keinon ladata Thorntonin akut tällä kaudella, Joyce toteaa.