Olympiapettymyksestä toipunut NHL-tykki: ”Hienoa pelata taas mitaleista”

© Kuva: Getty Images

NHL:ssä läpimurtokauden pelanntu Tomas Hertl oli yhtä hymyä voitetun puolivälierän jälkeen.

4-3-voitto USA:sta takasi samalla sen, että Tshekki taistelee jälleen vuoden tauon jälkeen mitaleista.

– Tämä on minun ensimmäiseni välierät. Viime kausi oli iso pettymys, joten on hienoa pelata taas mitalipeleissä, Hertl hehkutti.

Huikean syksyn NHL:ssä tahkonnut nuorukainen kertasi vamman jälkeen kutsun näihin kekkereihin maistuneen.

– Olin neljä kuukautta pelaamatta, enkä päässyt olympialaisiin. Se oli iso pettymys, sillä se oli iso tavoitteeni. Mutta nyt olen todella iloinen, että saan olla täällä.

Myös NHL:ssä kausi päättyi liian nopeasti. Los Angeles Kings löi San Jose Sharksille lopulta luun jälleen kurkkuun.

– Kautemme päättyi NHL:ssä isoon pettymykseen. Se oli todella harmi. Sen jälkeen on todella hienoa päästä pelaamaan tänne. Toivottavasti päätämme täällä pelit mitalijuhliin.

Matkalla finaaliin seuraavaksi vastaan asettuu joko Kanada tai Leijonat. Tuleva vastustaja ei tällä hetkellä Hertliä kuitenkaan kiinnosta.

– Sillä ei ole mitään väliä, molemmat joukkueet ovat todella kovia kiekkomaita. Kanada pelaa samalla tyylillä kuin USA. Suomi on taas tuttu EHT:ltä. Kumpikin käy, sillä minä haluan vain voittaa.

Ilari Isotalo, Minsk
Twitter: @IlariIsotalo