Markkasen piinapenkissä Juuso Hietanen: ”Suomella edellytykset MM-kultaan!”

© Kuva: Getty Images

Suomi kohtaa tänään Ruotsin Euro Hockey Tourin turnauksessa Ruotsin. Ottelu on Suomelle toiseksi viimeinen ennen ensi viikolla Valko-Venäjällä alkavia MM-kisoja.

SuomiKiekko-sivusto tapasi ottelun alla Leijonien puolustuksesta Juuso Hietasen.

Moninkertainen arvokisakävijä haluaa palkintokaappinsa tältä keväältä MM-mitalin, mieluiten kultaisen.

Miten Suomen peli on kehittynyt kevään aikana?

– Itse olen pelannut kolme peliä. Vastus koveni viime peliin, vaikka Slovakiakin oli kova. Olemme alkaneet saada näkyviin niitä juttuja, joita on haettu. Hyvällä tiellä ollaan.

Mitä ne asiat ovat?

– Sitä, että oma rakenne olisi kunnossa ja pystyisimme pelaamaan keskustan kautta. Puolustamme keskustaa ja itse saamme keskustasta paikkoja. Pelaamme joka hyökkäyksen suoraviivaisesti maalia kohti. Se pitää pelin rytmin meille suotuisana.

Vaikeutuuko pelin kehittäminen, koska vastus kovenee?

– En tiedä, vaikuttaako se. Se palvelee sitä myös, koska kun vastus kovenee, pitää pelitapaa toteuttaa paremmin ja huolellisemmin.

”Venäjä-peli oli hyvä suoritus”

Jääkiekkomaajoukkueen luottopuolustaja hakee uralleen jo neljänsiä MM-kisoja viiden vuoden sisään.

Ruotsin EHT-turnauksen avausottelussa Hietanen oli Suomen paras puolustaja, ja onnistui myös Leijonien tehokkaassa ylivoimassa hyvin.

Ruotsia vastaan hän jatkaa ykköskentän takana saaden pakkiparikseen Atte Ohtamaan.

Mitä sanot omasta pelaamisestasi?

– Ennen Slovakia-pelejä oli aika paljon taukoa, viisi viikkoa. Olen menossa parempaan suuntaan.

Miltä Venäjä-pelin pisteet tuntuivat?

– On hyvä, että tulee onnistumisia ja voittoja. Se vaikuttaa itseluottamukseen. Kun joukkue voittaa, niin antaa positiivista energiaa.

Jääkö hyvä puolustuspelaamisesi joskus jopa pisteiden varjoon?

– Ei tuollaista tule ajateltua.

Mitä sanot koko alakerran onnistumisesta, kun Venäjä jäi yhteen maaliin?

– Onhan se aina hyvä suoritus, kun omiin menee yksi. Vastassa oli kova joukkue, taitavia kavereita ja hyviä maalintekijöitä. Puolustimme hyvin uhrautuvasti ja hoidimme oman pään hienosti.

”Erkan systeemi on yksinkertaisempi”

Hietanen pelasi Jukka Jalosen maajoukkueessa ko
lmet MM-kisat vuosina 2010, -12 ja -13. Erkka Westerlundin alaisuudessa hän osallistuu nyt kauden kolmanteen EHT-turnaukseensa.

Talvella Hietanen pelasi olympiapronssia saavuttaneessa joukkueessa Sotshin kivikovassa turnauksessa.

Miten Erkan pelitapa eroaa Jukka Jalosen pelitavasta?

– Systeemit ovat vähän erilaiset. Jos nopeasti vertaa pelitapoja, niin tämä on simppelimpi systeemi. Ei tässä ole hirveästi sovittu mitään. Tietyt isot jutut ovat olemassa, ja sitä kautta mennään.

Onko tällaisen pelisysteemin pariin jopa helpompaa tulla?

– Vaikea sanoa. Ehkä tässä on joitain tiettyjä etuja, että on tietyt isot piirteet, ja muuten mennään omilla vahvuuksilla.

”Mitali olisi ainutkertainen juttu”

Hietasella on siis olympiamitali, mutta MM-karkeloista hän on joutunut poistumaan pettymyksen kanssa. Saksassa Suomen tie tyssäsi neljä vuotta sitten puolivälierien rankkaritappioon, kun taas kahden viime kevään kotikisat toivat saldoksi neljännet sijat.

KHL-finalistien riveistä Leijoniin ei ole liittymässä niin Mikko Mäenpää kuin Topi Jaakolakaan, joten Hietasen paikka lienee varma, ellei hän loukkaannu.

Millaista viikonloppua odotat?

– Kaksi kovaa peliä. Tämä on tiukka paketti matkustamisineen. Ensin on aikainen peli lauantaina ja vielä pelataan sunnuntaina. Lähdetään voittamaan molempia.

Miten MM-valinnat vaikuttavat peleihin?

– Totta kai ne antavat oman mausteensa tähän. Kisapaikoista pelataan, mutta ei sitä kannata liikaa miettiä. Rentouden kautta mennään.

Suomi taitaa saada kisoihin aika kovan joukkueen?

– Suomella on aina hyvä joukkue, ihan missä vaan pelataan.

Millainen tavoite MM-mitali olisi?

– Se olisi ainutkertainen juttu. Ei niitä kaikilla ole. Se kiinnostaa, ja Suomi lähtee aina voittamaan joka turnausta.

Suomella on siis edellytyksen MM-kultaan?

– Kun tekee asiat hyvin, aina on mahdollisuus voittaa.

Miksi muuten edes pelata?

– Näinhän se on.

Panu Markkanen
Twitter @PanuMarkkanen