Joni Ortio pääsee näyttämään kyntensä totisessa paikassa – ”Hän on saanut rytmistä kiinni”

© Kuva: Getty Images

Kiekkoliiga AHL:n pudotuspelit pyörähtävät toden teolla liikkeelle perjantaina.

Joni Ortion ja Markus Granlundin Abbotsford Heat kohtaa playoffien ensimmäisellä kierroksella Teemu Pulkkisen Grand Rapids Griffinsin. Asetelma on suomalaisittain mielenkiintoinen.

Granlund oli runkosarjassa Heatin neljänneksi tehokkain, mutta olkapäävamma piti hyökkääjän sivussa yli kuukauden päivät. Pulkkinen puolestaan oli saldolla 31+28=59 Griffinsin ykköstykki runkosarjassa.

Heatin ykkösmaalivahtina sarjaan lähtee Ortio. Kassari torjui NHL:ssä yhdeksän ottelua helmi-maaliskuussa, mutta palasi runkosarjan lopulla AHL-joukkueen vahvuuteen.

– Hän on saanut rytmistä kiinni, Heatin päävalmentaja Troy Ward kuvailee Calgary Heraldille.

Ward luottaa suomalaiseen täysin. Ortion torjuntaprosentti 92,6 oli runkosarjassa toiseksi paras.

– Peli on erilaista NHL:ssä ja hänellä kesti hetken päästä AHL:n rytmiin ja kuntoon. Laukauksia tulee huonoista kulmista eikä vain ylös, Ward näkee.