© Kuva: Getty Images

Patrik Laine ripittää itseään tuoreista otteista – ”Se ei ole ollut hyvää”

Winnipeg Jetsin suomalaistulokkaalta Patrik Laineelta odotetaan nykyään joka ilta huikeita temppuja.

Odotusarvot ovat nousseet taivaisiin sen jälkeen, kun Laine on paukuttanut jo useamman hattutempun taalajäillä.

Laine ehti olla vasta mainiossa vireessä. Kymmenen ottelun sisällä hänen tehonsa olivat 9+6=15 ja hän oli NHL:n kuumimpia pelaajia.

Tuoreimmat ottelut ovat olleet kuitenkin hankalia 18-vuotiaalle hyökkääjälle.

San Jose Sharksia vastaan Laine antoi harhasyötön, joka johti Sharksin isoon osumaan. Pittsburgh Penguinsia vastaan Laine oli täysin pimennossa ja hänen tehotilastolukemansa oli karu: -4.

– Se (hänen oma pelaamisensa) ei ole ollut hyvää parin viimeisimmän kamppailun aikana, Laine myönsikin suoraan Winnipeg Sunin mukaan.

– Minun pitää päästä taas parhaalle tasolle. Minun pitää olla parempi pelaaja.

60 ottelussa Laine on nakuttanut 32 maalia ja kasannut kokoon 59 tehopistettä.

Lukemat ovat huimia.

Mutta huippuluokan maalintekijä on vaativa itselleen. Tuoreimmat otteet eivät riitä.

Nyt Laine aikoo yksinkertaistaa peliään.

– Paljon kiekkoja maalille ja keskittyy aina yhteen asiaan kerrallaan, eikä murehdi kaikesta muusta.

– Se on se juttu. Siellä on kuitenkin hetkiä, milloin pitää olla fiksu, milloin pitää pistää kiekot syvään. Pitää tunnistaa tilanteet ja toimia niissä oikealla tavalla.

Jets on hävinnyt kaksi edellistä otteluaan. Sen pitäisi päästä kovaan vireeseen, jotta se pystyisi taistelemaan vielä viimeisistä pudotuspelipaikoista.

Nyt Jetsin päävalmentaja Paul Maurice yrittää herätellä joukkojaan ketjumuutoksilla.

Laineen ketjussa sentteri vaihtuu, sillä Mark Scheifele nostetaan ykkösketjuun ja Bryan Little tulee Laineen vierelle kakkosvitjan keskelle.

– Ei sillä ole väliä. Molemmat ovat hyviä senttereitä. Molemmat ketjukaverini (Little ja Mathieu Perreault) ovat erittäin hyviä ja olen pystynyt luomaan kemiaa heidän kanssaan, Laine puhui ketjumuutoksista.

Jets kohtaa yöllä Calgary Flamesin kotiottelussaan. Kamppailu alkaa Suomen aikaan kello 02.