© Kuva: Getty Images

Ennätys murskaksi – tulikuuma suomalaislupaus takoi hurjat tehot Pohjois-Amerikassa

19-vuotias Petrus Palmu päätti OHL:n runkosarjan huimaan pisteputkeen.

Owen Sound Attackia edustava Palmu naputti runkosarjan päätöskierroksen ottelussa tehot 1+2 Guelph Stormia vastaan. Attack voitti ottelun maalein 8-5.

Palmu ylsi runkosarjan lopulla pisteille 12 ottelussa perätysten. Laitahyökkääjä nousi päätöskierroksen tehojensa myötä joukkueensa tehokkaimmaksi pistemieheksi.

Laitahyökkääjä keräsi 62 ottelussa tehot 41+57=98. Palmu nousi lopulta OHL:n pistepörssissä komeasti neljänneksi.

Attack sijoittui OHL:n läntisessä konferenssissa kolmanneksi. Se kohtaa pudotuspelien avauskierroksella kuudenneksi yltäneen Kitchener Rangersin.

***

Palmu suorastaan murskasi OHL:n runkosarjan suomalaispelaajien yhden kauden piste-ennätyksen. Aiempi ennätys oli puolustaja Joni Lehdon nimissä kaudelta 1989-1990. Lehdon seura oli Ottawa 67’s, ja hän taituroi tuolloin pakin paikalta tehot 17+55=72.

OHL eli Ontario Hockey League on yksi Pohjois-Amerikan pääjunioriliigoista. Yhdessä Western Hockey Leaguen (WHL) ja Quebec Major Hockey Leaguen (QMJHL) kanssa ne muodostavat Canadian Hockey Leaguen, joka toimii näiden sarjojen katto-organisaationa.

OHL:ssä pelaa 20 joukkuetta, jotka pelaavat kahdessa eri konferenssissa. Sekä Idän että lännen konferenssin sisällä on kaksi divisioonaa.

Suomalaispelaajia OHL:ssä on esiintynyt historian saatossa 38. Ensimmäiset sinivalkoiset sarjassa nähtiin kaudella 1981-1982, jolloin Niagara Falls Flyersin paidassa nähtiin Ari Vuori, Mauri Eivola, Lasse Lindberg ja Jouni Rokama.

Kuluvalla kaudella OHL:ssä pelasi ennätysmäärä suomalaisia, yhteensä kymmenen kappaletta. Palmun ohella kauttaan pudotuspeleissä jatkavat London Knightsin Olli Juolevi ja Janne Kuokkanen, Kingston Frontenacsin Linus Nyman ja Eemeli Räsänen, Windsor Spitfiresin Julius Nättinen, Mississauga Steelheadsin Vili Saarijärvi ja Sault Ste. Marie Greyhoundsin Otto Mäkinen.

Markus Niemeläisen edustama Saginaw Spirit ei yltänyt pudotuspeleihin. Jonne Tammelan Peterborough Petes voitti itäisen konferenssin, mutta suomalaishyökkääjän kausi on ohi polvivaivan vuoksi.

OHL:n pudotuspeli käynnistyvät torstaina 23. maaliskuuta.

» NHL:n tulokset, taulukot ja uutiset löydät erikoissivultamme!