© Kuva: Getty Images

Kärpistä maailmalle ponnistanut maailmanmestari: ”En ole hetkeäkään katunut päätöstä”

Oulun Kärpistä maailmalle ponnistanut Janne Kuokkanen pistäytyi SuomiKiekko-sivuston haastattelussa.

Kuokkanen kertoo siirrostaan, OHL:stä ja muun muassa tulevissa MM-kisoista.

Kuokkanen on viime kevään 18-vuotiaiden maailmanmestari, joten MM-tasolta on varsin mukavia muistoja.

Mikä sai sinut muuttamaan täksi kaudeksi Kanadaan?

– Näin, että tämä oli itselleni paras vaihtoehto. En ole hetkeäkään katunut päätöstä ja olen tykännyt olla täällä.

Kuinka suuri vaikutus oli sillä, että organisaation nimi, johon menit on London Knights?

– Erittäin suuri. Tiesin seuran ja kun kuulin, että seura oli kiinnostunut, niin kyllä halusin heti tulla tänne.

Ensimmäinen vuosi OHL:ssä on tilastojen mukaan mennyt hyvin. Mikä on tehnyt sopeutumisesta niin helppoa?

– Alkuun oli vähän vaikeuksia, mutta sitten alkoi sujumaan hyvin, kun pääsi peliin kiinni ja oppi joukkueen pelitavan. Siinä alkoi sitten omakin peli luistaa.

Kuis kieli sujuu?

– No, sujuu ja sujuu. Välillä saa vähän tulkata käsilläkin, mutta parempaan suuntaan on menossa.

Mikä on yllättänyt sinua eniten tässä liigassa?

– Kyllä vauhti on kova ja peli on aika fyysistä. Juniorikiekko ei Suomessa ole lähellekään näin fyysistä. Se on vähän yllättänyt mua.

Minkälaisena näet mahdollisuutesi MM-joukkueeseen?

– Kyllä mä luulen, että mulla on hyvät mahdollisuudet joukkueeseen. Toivon pääseväni sinne. Se olisi tosi hienoa.

Minkä verran päävalmentaja Jukka Rautakorpi on ollut yhteydessä ja mistä olette jutelleet?

– Viime aikoina ei yhtään.

Olet nähnyt täällä monta kaveria, jotka tulevat pelaamaan kisoissa. Ketä kannattaa erityisesti pitää mielessä?

– On paljonkin kovia jätkiä. Dylan Strome (7 NHL peliä Arizonan paidassa alkukaudesta) meni takas OHL:ään Erieen, että se voisi olla aika kova poika. Näitä on niin paljon, että on vaikea nimetä kaikki.

» NHL:n tulokset, taulukot ja uutiset löydät erikoissivultamme!