© Kuva: Getty Images

Jori Lehterältä synkkä kauden aloitus – astuiko NHL-seura miinaan jättisopimuksella?

Jori Lehterän alkukausi St. Louis Bluesissa on ollut vaikea. Joukkueensa kärkisenttereihin kuuluva pelinrakentaja on saalistanut kuudessa pelaamassaan ottelussa yhden syöttöpisteen.

Tehottomuus hyökkäyspäässä on alkanut näkyä jo peliajassa. Muun muassa edellisessä ottelussa New York Rangersia vastaan Lehterä sai erittäin vähän ylivoima-aikaa.

Toissakaudella St. Louisin riveissä loistanut Lehterä allekirjoitti kauden päätteeksi muhkean kolmen vuoden jatkosopimuksen pelattuaan huippukauden KHL:stä paluunsa jälkeen.

Viime kauden Lehterä pelasi vielä edellisellä sopimuksellaan, mutta tästä kaudesta eteenpäin St. Louis maksaa hänelle seuraavasta kolmesta kaudesta 14,1 miljoonaa dollaria.

Viime kaudella Lehterä ei pystynyt säilyttämään kuin ajoittain vahvan vireensä, eikä tehopisteitäkään syntynyt samaan tahtiin. Suomalaissentteri kärsi ajoittain pisteettömistä putkista, minkä seurauksena lopputuloksena oli 34 pistettä 79 runkosarjan ottelussa.

Toistaiseksi St. Louisin päävalmentaja Ken Hitchcock on kärsivällisesti pitänyt koossa tutun kentällisen, jossa Lehterän laidoilla pelaavat Vladimir Tarasenko ja Jaden Schwartz.