© Kuva: Getty Images

NHL-supertähti oli kahden päivän päässä vapaista markkinoista – ”En uskonut siihen lainkaan”

Tampa Bay Lightningin supertähti ja seuran kapteeni Steven Stamkos ei lopulta jäänyt kovin kauas siitä, että hän olisi päätynyt NHL:n vapaille markkinoille.

Lopulta 26-vuotias Stamkos teki Lightningin kanssa kahdeksan vuoden mittaisen diilin, jonka yhteisarvo oli 68 miljoonaa dollaria.

Jatkosopimusneuvottelut kestivät hyvin pitkään ja Stamkosia ehdittiin viedä kovasti jo Toronto Maple Leafsin suuntaan.

– Sydämessäni ei ollut pienintäkään osaa, joka olisi tuntenut niin, että hän olisi lähdössä, Lightningin päävalmentaja Jon Cooper sanoi NHL.com:lle.

– Kun meillä on tämä ryhmä, joka on niin tiivis, en laskenut lainkaan sen varaan, että olisimme menettämässä jotain kavereita. Ja sisimmissäni en uskonut siihen lainkaan, Cooper jatkoi Stamkosiin liittyen.

Palkkojen keskiarvo Stamkosilla on jatkossa 8,5 miljoonaa dollaria.

Parhaimmillaan NHL:ssä 60 maalia yhden kauden aikana iskenyt Stamkos naputti viime kaudella 77 runkosarjaottelussa tehot 36+28=64.

» NHL:n tulokset, taulukot ja uutiset löydät erikoissivultamme!