© Kuva: Juha Tamminen

Suomalaishyökkääjän jalka NHL-oven välissä – ”Näyttää käänteentekevältä pelaajalta”

Ensimmäistä kauttaan Pohjois-Amerikassa pelaava Markus Hännikäinen on ollut AHL:n pudotuspeleissä kovassa iskussa.

Hännikäisen edustama Lake Erie Monsters on enää voiton päässä AHL:n mestaruuspytty Calder Trophysta. Monsters johtaa finaalisarjaa Hershey Bearsia vastaan voitoin 3-0 ja mestaruus on katkolla ensimmäistä kertaa lauantain ja sunnuntain välisenä yönä Suomen aikaa.

23-vuotias suomalainen on takonut pudotuspeleissä pisteitä mukavaan tahtiin. Hännikäisellä on kasassa 15 peliin tehot 3+7. Hänen teholukemansa +11 on playoffien toiseksi paras.

Hännikäisen esitykset ovat tehneet vaikutuksen ainakin The Columbus Dispatchin toimittaja Aaron Portzlineen.

– Hän näyttää käänteentekevältä kolmosketjun pelaajalta NHL:ssä, Portzline arvioi.

Suomalaislaituri teki Colmbus Blue Jacketsin kanssa kaksivuotisen tulokaskontrahtin keväällä 2015. Kuluneella kaudella Hännikäinen pääsi maistelemaan NHL-vauhtia neljän ottelun verran.

» NHL:n tulokset, taulukot ja uutiset löydät erikoissivultamme!