© Kuva: Ilari Isotalo

Nuorten Leijonien taituripakilla värikäs kausi takana – ”Olihan se aikamoista temppuilua”

Detroit Red Wingsin organisaatioon kuuluva Vili Saarijärvi sai todistella melkoista kautta.

Saarijärvi päätti siirtyä Pohjois-Amerikkaan juniorisarjaan OHL:ään Flint Firebirdsiin.

Siellä kausi ei mennyt aivan ilman ongelmitta.

Seuran omistaja Frans Nielsen erotti joukkueen valmentajat kaksi kertaa kauden aikana.

Flintin pelaajisto oli myös välillä suoranaisessa kapinassa tekojen jäljiltä.

Ensimmäisen kerran sama valmentajakaksikko sai potkut marraskuussa, kun omistajan pojalle ei kertynyt tarpeeksi peliaikaa. Valmentajat otettiin takaisin, mutta uudet potkut annettiin helmikuussa.

– Olihan se aikamoista temppuilua. Aika vaikea oli keskittyä olennaiseen, mutta hyvin pystyin pitämään oman paketin kasassa ja keskittyä omaan juttuun, Saarijärvi sanoo Jääkiekkoliiton sivuilla.

– Joukkue yhdentyi, kun toisten potkujen jälkeen ei ollut mikään paras hetki. Aika paljon vuosi Flintissä kasvatti.

Saarijärvi oli tällä kaudella mukana nuorten MM-kisoissa, missä hän voitti kultaa Nuorten Leijonien kanssa.

Taitavan kiekollisen puolustajan jatkosuunnitelmat ovat vielä hieman auki.

Saarijärvi pelasi loppukaudesta Red Wingsin AHL-joukkueen Grand Rapids Griffinsin riveissä.

– Ne selviävät tässä kesän aikana, Saarijärvi puhui suunnitelmistaan.