© Kuva: Getty Images

Johtaako Mikko Koivu Leijonat toistamiseen MM-kultaan? – ”Ei se iso ysi ihan turha termi ole”

MOSKOVA. Edellisen kerran, kun Leijonat juhlivat MM-kisoissa kultaa, toimi kapteenina Mikko Koivu.

Kevät 2011, Bratislava.

Nyt Koivu on taas kapteenina, kun Leijonat hakee seuraavaa MM-kultaa. Kevät 2016, Moskova.

Koivun johdolla Leijonat eivät ole hävinneet vielä yhtään ottelua tämän kevään kisoissa.

Leijonien päävalmentaja Kari Jalonen ei turhia vähättele Koivun merkitystä kevään projektissa.

– Mikon kokemus kaikista tilanteista.. se on ollut meille iso apu. Koko joukkueelle ja valmennukselle. Hän pystyy hallitsemaan ja käsittelemään kaikki asiat mitä tässä ympärillä pyörii ja sen lisäksi että hän näyttää esimerkkiä tuolla jäällä. Se on se Mikon suuruus, Jalonen hehkuttaa jatkaen:

– Ei se iso ysi ihan turha termi ole. Hän on sen ansainnut.

Aivan ensimmäistä kertaa Jalonen ja Koivu eivät tee yhteistyötä. Takavuosina Koivun liittyessä mukaan TPS:n liigajoukkueeseen juuri Jalonen toimi silloin seuran päävalmentajana.

– Hän oli jo silloin taistelija luonteeltaan. Kyllähän Mikosta näkee, että hän johtaa yhtä NHL-seuraa kapteenina. Se kokemus vain näkyy kaikista eri tilanteista.

Nyt edessä o vielä yksi haaste. Kanada ja finaaliottelu. Sen suhteen Koivu tietää kokemuksella miten otteluun tulee valmistautua.

– Ihan samalla tavalla kuin tähänkin asti, turha lähteä mitään muuttamaan. Kaikki tähtää siihen, että ollaan playoff-vaiheessa parhaimmillaan ja peli peliltä parannetaan. Vielä on yksi steppi kiivettävänä ja halutaan pelata tänään turnauksen paras ottelu. Kaikki tekeminen tähtää vain siihen, Koivu sanoi.

Mutta sen suurempia ohjeistuksia tai tapoja Koivu ei lähtenyt avaamaan finaalia kohti mentäessä.

– Jokainen keskittyy ja valmistautuu omalla tavallaan, Koivu mietti.

Valmistautuminen alkoi sunnuntaina sillä, että osa joukkueessa kävi Moskovassa jäällä, osa keskittyi jumppaamaan.

– Ja käytiin vähän peliä läpi palaverissa. Mutta sitten unohdetaan hetkeksi ja mennään lepäämään hotellille ja kerätään energiaa. Sitten iltaa kohden alkaa pyörimään se peli enemmän päässä, Venäjää vastaan kaksi maalia iskenyt Sebastian Aho taustoitti.

Alkulohkon päätösottelussa Leijonat päihitti nimenomaan Kanadan. Koivun mukaan kyseisestä pelistä kantautui tietoa, mutta toisaalta.

– Ei me hirveästi mietitä sitä edellistä Kanada-peliä. Uusi peli, Aho tuumaa.

Joka tapauksessa voittojen napsiminen ja pelin kehittyminen ovat kertoneet hyvää viestiä matkan varrella Ahon mukaan.

– Kyllä tässä on ollut koko turnauksen ajan hyvä itseluottamus joukkueessa. Pystytty tulemaan välillä vähän vaikeistakin paikoista niin kuin eilen. Kyllä se antaa itseluottamusta.

Leijonien ja Kanadan välinen finaaliottelu alkaa kello 20.45.

Ilari Savonen, Moskova
Twitter: @ilarisavonen

Kertoimet (Expekt)
Suomi – Kanada, sunnuntai 22.5. klo 20.45
2,40 – 4,35 – 2,40